Cinco años después del último álbum de Islands y 15 años después del debut clásico underground Return to the Sea, el querido proyecto del pilar indie profesional Nick Thorburn ha resurgido con el anuncio de su octavo largo, Islomania. El álbum será el primero en el sello de Toronto Royal Mountain Records, que lanzará Islomania en todo el mundo el 11 de junio. Para marcar el anuncio, Thorburn ha hablado con Stereogum sobre su retiro de la música, su regreso y su notable y multifacética carrera artística. Islands también ha compartido el sencillo principal del álbum, el contagioso “(We Like To) Do It With The Lights On”.

Un sello distintivo de la producción de Thorburn a lo largo de su carrera ha sido su enfoque lúdico de su gran don para la composición de canciones pop, algo que es cierto en este último sencillo. Acompañado por un video del galardonado cineasta Tim Nackashi, la pista es un gusano implacable que nació, como explica Thorburn, de un breve giro como compositor a sueldo después de que se retirara de la banda en 2016.

“Después de dejar Islands en 2016, consideré brevemente escribir para otros”, dice Thorburn. “Se me ocurrió el título de la canción como una broma descartada. Parecía encajar con el tipo de insinuación lúdica que parece funcionar bien en la esfera del pop. Una vez que comencé a desarrollarlo después de volver a poner en marcha la banda, me di cuenta de era mío, y solo para Islands. Empecé con el ritmo primero y construí la melodía desde la parte superior. Esto es como la mayoría de las canciones de este disco, que es nuevo para mí “.

A finales de 2016, tras diez años y siete álbumes, Nick Thorburn decidió tranquilamente acabar con Islands y retirarse de la música. No hubo ningún anuncio ni despedida, solo dos shows en Webster Hall en Nueva York y el Hollywood Forever Cemetery en Los Ángeles para conmemorar el décimo aniversario del muy adorado álbum debut de la banda, Return to the Sea. “Este parecía el momento perfecto para poner un límite a las cosas y cerrar el círculo”, dice Thorburn. Cambió de enfoque, vendiendo y produciendo un guión de televisión piloto, creando una novela gráfica con la destacada editorial de cómics Fantagraphics, y componiendo algunas películas y algún que otro programa de radio de la BBC.

El permiso de ausencia de Thorburn durante años resultó en una especie de rock and roll Rumspringa, con Nick incapaz de deshacerse del error de hacer discos. Después de un repentino estallido de creatividad tras unas pocas semanas de trabajo en su estudio de cocina, Thorburn había escrito docenas y docenas de canciones inspiradas en todo, desde la vanguardia discográfica de finales de los 70 hasta la novela de viajes en el tiempo de Thea Lim, An Ocean of Minutes, y escribiría docenas más durante el próximo año y medio, casi todos con un enfoque claro en el ritmo y el groove.

Thorburn decidió que si iba a hacer otro récord de las Islas, lo haría sin una fecha límite. También quería trabajar con productores externos, que sería la primera vez desde Vapors de 2009. Se acercó al productor de ese álbum, Chris Coady (Beach House, Yeah Yeah Yeahs), y le pidió al baterista de Islands Adam Halferty y al guitarrista Geordie Gordon que se unieran a él en una sesión de grabación en Sunset Sound en Los Ángeles.

“En ese momento todavía no estaba seguro de qué iba a ser esta nueva música, o si volver a Islands tenía algún sentido”, dice Thorburn. “Pero una vez que empezamos a tocar, rápidamente quedó claro que este sería el próximo álbum de Islands”.

Cinco años después de que Islands quedara inactiva, Nick resucitó a la banda, que resurge este año con su octavo álbum, Islomania. Con más de dos años de preparación, Islomania es la culminación de las cosas que Thorburn aprendió durante el período intermedio y de todas las cosas que había logrado durante los diez años iniciales de la banda.

Esa sesión inicial en Sunset Sound también contó con Mike Stroud (RATATAT) en la guitarra, quien luego invitó a Thorburn a su estudio en Catskills, donde trabajaron en otra canción (“A Passionate Age”). Con el bajista de Islands Evan Gordon pronto en el redil, Islomania lentamente cobró vida durante el próximo año, con más sesiones en Los Ángeles con la participación del productor Patrick Ford (Tanlines, !!!) y Coady. Cuando las canciones estuvieron lo suficientemente perfeccionadas, contrataron a John Congleton (Sharon Van Etten, St. Vincent) para mezclar y a Joe LaPorta (Vampire Weekend, David Bowie) para dominar.

“Estaba decidido a dejar que el disco respire, dejar que el proceso durara todo el tiempo que fuera necesario. Quería tener la libertad de reelaborar las canciones a medida que avanzábamos “, dice Thorburn, y señala que los álbumes de 2016 de la banda lanzaron simultáneamente Taste y Should I Remain Here at Sea? se registraron completamente en un lapso de tres semanas. A través de este proceso sin prisas, Islands encontró una forma completamente nueva para su mezcla idiosincrásica de art rock y synth-pop, llegando finalmente a su disco más fuerte hasta el momento.

A lo largo de diez canciones llenas de ritmo, Islomania pasa de lo ridículo a lo sublime. En la superficie, estas canciones son todas hedonismo dichoso, que trazan el abandono imprudente de una noche de viernes cada vez más salvaje. Pero toca la costra y hay oscuridad. Temas de futilidad y repetición (“Subtítulos”), un anhelo de trascendencia (“Fiesta de la ley natural”), una necesidad de comprensión (“Una era apasionada”) y un profundo deseo de vulnerabilidad e intimidad (“Nos gusta hacerlo With the Lights On ”) enhebra el álbum. “La tensión y la liberación existen en todas partes. Cada canción aquí comienza embotellada, pero siempre hay una liberación catártica al final. Hay oscuridad y duda en cada hendidura de este disco, pero siempre hay un lanzamiento “, dice Thorburn.

Después de comenzar con el tema dulcemente tropical que da título al álbum, Islands intensifica el ambiente con “We Like to Do It With The Lights On”: una canción de baile cuya exuberancia de ensueño traiciona un mensaje más profundo. “Quería que este disco fuera una celebración por encontrar alegría y placer en la vida”, dice Thorburn. “Creo que es importante recordar que, a pesar de la oscuridad, el conflicto y el dolor, todavía hay bondad en el mundo”.

La marca distintiva de Thorburn de casar melodías optimistas y urgentes con letras cómicamente oscuras permanece intacta, con canciones como “Closed Captioning” que entrelazan arreglos de cuernos irregulares con letras sombrías sobre el fin del mundo. “Ese vino de tener que activar los subtítulos mientras miraba un programa de televisión de ‘prestigio’ porque el estilo de actuación hoy en día parece ser que todo el mundo murmura”, dice Thorburn. “Pensé que el concepto de subtítulos era una metáfora bastante decente de la naturaleza divisiva de este país y la incapacidad para entenderse unos a otros”. La pista producida por Stroud “A Passionate Age” cruza la línea entre lo mareado y lo escalofriante en su reflexión deformada por vocoder sobre la charla interminable de la vida moderna. Y en “Never Let You Down”, Islands presenta uno de los temas más tiernos de Islomania, una pieza radiante pero triste de synth-pop. “El álbum trata de trascender, en el sentido político, espiritual, emocional y físico”, dice Thorburn. “After Natural Law Party”, que presenta una interpolación del primer grupo disco de Arthur Russell, Loose Joints, y su canción Tell You (Today), “culmina con una súplica para” liberar mi cuerpo “, se logra la trascendencia. Sin embargo, Never Let You Down sirve como el comienzo de una bajada. Las drogas se han desvanecido, la duda se está infiltrando, pero sigues adelante, tratas de mantener la fiesta. Es un poco de ajuste de cuentas, o un regreso gradual a la tierra, con suerte, con un poco de iluminación intacta. También hay una canción de amor fallida, esta idea desesperada de que siempre puedes estar ahí para alguien, pero tanto el narrador como el sujeto saben que es una mentira, aunque eligen creerlo “, dice Thorburn.

Para cuando Islomania termina con “Gore”, una canción que Thorburn sintetiza como “la flor que sale de la rosa”, el espíritu ha regresado al cuerpo, ha descendido. Todo lo que queda ahora es la muerte. ¡¡Y este es el récord de fiesta de Thorburn !! A pesar de la pesadez, los estados de ánimo delicadamente articulados y los momentos de melancolía e inquietud, el álbum mantiene una efervescencia embriagadora que está indiscutiblemente ligada al espíritu de su creación. “Este disco es mucho más divertido de lo que normalmente me permito ser, o lo que me he permitido ser en los últimos 15 años de hacer música con Islands”, dice Thorburn. “Me hizo recordar por qué me metí en esto en primer lugar. Quiero que todo tenga sentido e intención, pero también quiero dejar espacio para perderme un poco. Quiero que el oyente se sienta encantado con la música, y creo que lo logramos absolutamente con esta. Este es el mejor álbum que he hecho y no creo que hubiera sido posible sin dejarlo todo atrás “.

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