Descubren Que El Autismo Se Puede Diagnosticar A Edad Muy Temprana

Los investigadores dicen que una prueba de EEG puede detectar patrones cerebrales que pueden ayudar a identificar a los bebés y niños pequeños que probablemente desarrollarán rasgos autistas más adelante.

¿Es posible detectar el autismo antes de que aparezcan los síntomas?

Una nueva investigación sugiere que sí lo es.

Un estudio publicado en la revista Scientific Reports ha concluido que los patrones en la actividad cerebral pueden usarse para predecir qué niños desarrollarán rasgos asociados con el autismo.

Este nuevo enfoque para la detección del autismo se basa en los datos recopilados a través de la electroencefalografía (EEG).

EEG es una tecnología no invasiva y de bajo costo utilizada para registrar la actividad eléctrica del cerebro.

Los investigadores detrás del nuevo estudio recogieron datos de EEG de 181 bebés a los 3, 6, 9, 12, 18, 24 y 36 meses de edad.

Analizaron estos datos con algoritmos informáticos y predijeron con un alto grado de precisión que los bebés desarrollarían más tarde rasgos asociados con el autismo.

A los 9 meses de edad, la precisión predictiva de este enfoque fue casi del 100 por ciento, informaron los investigadores.

“Me gustaría enfatizar el enorme potencial de esta tecnología”, dijo William Bosl, PhD, autor principal del estudio y profesor asociado de informática de la salud y psicología clínica en la Universidad de San Francisco.

“Si realmente podemos medir el cerebro, almacenar la información en registros electrónicos de salud y detectar cambios patológicos mucho antes de que aparezcan los síntomas, podría tener un impacto muy positivo en la salud mental y neurológica”, dijo.

Bosl espera que los hallazgos de este estudio ayuden a los investigadores a desarrollar nuevos enfoques terapéuticos con el objetivo de redirigir el desarrollo del circuito neuronal a una edad temprana.

El diagnóstico temprano puede ayudar
El trastorno del espectro autista (TEA) es una afección del neurodesarrollo que afecta a aproximadamente 1 de cada 59 niños en los Estados Unidos.

Los niños autistas tienden a percibir su entorno, interactúan con otros y aprenden y abordan la resolución de problemas de formas atípicas.

Muchos de ellos enfrentan desafíos para comunicarse, navegar las interacciones sociales y adaptarse a los cambios en sus rutinas.

Si bien estos desafíos pueden afectar a los niños autistas desde una edad temprana, muchos de ellos permanecen sin ser diagnosticados durante años.

Esto puede dificultarles el acceso a los soportes que necesitan.

“El diagnóstico temprano puede ser beneficioso, ya que puede permitir el acceso a apoyos en el aprendizaje, la comunicación, las habilidades de adaptación y otros apoyos en el hogar y la escuela. El acceso a esos apoyos significa que los niños pueden aprender y experimentar el mundo de una manera que funcione para ellos “, dijo Zoe Gross, directora de operaciones de Autistic Self Advocacy Network (ASAN).

Por ejemplo, los niños autistas no verbales pueden beneficiarse de apoyos de comunicación aumentativos o alternativos (AAC) para ayudarlos a comunicarse.

Dependiendo de sus necesidades específicas, los niños autistas también pueden beneficiarse de la terapia física para promover el desarrollo de habilidades motoras o la terapia ocupacional para abordar las hipersensibilidades sensoriales.

La intervención temprana también puede ayudar a los niños autistas a comprender su condición, aprender a defenderse y conectarse con la comunidad autista más amplia.

“Los niños que saben que son autistas pueden tener la capacidad de aprender cómo funciona su discapacidad y qué apoyo y adaptaciones les ayudarán a tener éxito. Esto les permite sentirse más seguros de quiénes son, en lugar de sentir que están rotos o equivocados “, dijo Gross.

Sin embargo, Gross advirtió que el diagnóstico temprano también puede tener inconvenientes si se usa para separar a los niños autistas de sus compañeros o limitar sus oportunidades.

También expresó su preocupación sobre los enfoques terapéuticos que priorizan la normalización.

“Nos preocupa que sin una mayor comprensión social y la aceptación de la discapacidad, la detección del autismo en los bebés pueda llevar a los niños a someterse a programas conductuales que se centren en la normalización en lugar de enseñar habilidades útiles”, dijo.

“Estos programas buscan evitar que los niños actúen con autismo, como forzarlos a mirar a los ojos o reprimir movimientos como aletear con las manos. Los niños autistas no deberían tener que crecer constantemente diciéndoles que sus comportamientos naturales son incorrectos y que no pueden ser aceptados tal como son “, agregó.

Aplicaciones de cribado
Bosl espera que la metodología de su equipo pueda ayudar a los médicos a detectar el autismo temprano y brindar intervenciones preventivas a una edad temprana.

“Con el riesgo de autismo recientemente estimado en 1 de cada 59 en los EE. UU., Creemos que todos los bebés, en cada revisión del bebé, deben ser examinados”, dijo.

“Con cada evaluación, se puede crear o actualizar un perfil de riesgo a medida que el bebé crece. También creemos que este cribado puede tener aplicaciones para detectar muchos otros trastornos neurocognitivos o mentales a lo largo de la infancia y hasta la edad adulta “, agregó.

Antes de que esto pueda suceder, Bosl y sus colegas deben probar su metodología en entornos clínicos.

“Estamos ansiosos por comenzar las pruebas en clínicas pediátricas. Necesitamos urgentemente recaudar fondos para comenzar este próximo paso lo más rápido posible, porque toma tiempo recolectar datos de una gran población y rastrear a los niños a medida que crecen “, dijo.

“Estamos buscando subvenciones del gobierno (NIH), pero esas son lentas”, continuó. “Espero encontrar filántropos o inversores que se preocupen profundamente por el autismo, los trastornos del neurodesarrollo y la salud mental en general porque creo que esta tecnología tiene el potencial de cambiar la práctica de la psiquiatría de reactiva a preventiva”.

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